Recientemente, se ha demostrado que los antioxidantes desempeñan un papel importante en la mejora de la inmunidad y el bienestar general. En los últimos años ha habido muchas noticias en los medios de comunicación que promocionan los antioxidantes como lo mejor y más importante que puede incluir en su dieta para garantizar una salud óptima. Pero, ¿qué son y cómo funcionan?

Los Antioxidantes Mejoran la Inmunidad

¿Qué son los antioxidantes?

Los antioxidantes son sustancias que se sabe que ralentizan o incluso previenen el daño causado a las células del cuerpo por los radicales libres, las moléculas inestables producidas por el cuerpo en reacción a los factores ambientales y otras tensiones.
Los antioxidantes pueden provenir de fuentes artificiales o naturales. Se cree que algunos alimentos de origen vegetal están repletos de antioxidantes, y los antioxidantes de origen vegetal son una forma de fitonutrientes.

Algunos antioxidantes son producidos por el propio cuerpo. Estos son conocidos como antioxidantes endógenos. Los que se derivan del exterior de su cuerpo se denominan antioxidantes exógenos. Se sabe que los antioxidantes protegen contra el estrés oxidativo, el daño celular causado por los radicales libres en el cuerpo.

Algunos de los procesos y actividades que pueden causar estrés oxidativo incluyen:
• Ejercicio excesivo
• Actividad mitocondrial
• Daño por isquemia y reperfusión
• Traumatismo tisular debido a una lesión o inflamación
• Fumar
• Consumir alimentos procesados ​​y refinados, edulcorantes artificiales, grasas trans y ciertos aditivos y colorantes
• Contaminación ambiental
• Exposición a drogas, pesticidas y productos químicos
• Radiación
• Ozono
• Disolventes industriales

Cuando se produce daño celular, el resultado puede ser:
• Liberación excesiva de iones de cobre o hierro libres
• Activación de fagocitos, uno de los tipos de glóbulos blancos que combaten la infección
• Aumento de enzimas que generan más radicales libres como resultado de rupturas en las cadenas de transporte de electrones. Todos estos contribuyen al estrés oxidativo.

El estrés oxidativo está relacionado con la pérdida de la visión, la aterosclerosis y el cáncer debido a los cambios celulares causados ​​por los radicales libres. El consumo de más antioxidantes puede reducir estos riesgos.

El papel de los radicales libre

Los radicales libres son sustancias de desecho creadas por las células cuando el cuerpo reacciona a su entorno y procesa los alimentos. Cuando su cuerpo no puede eliminar los radicales libres de manera eficiente, el resultado puede ser estrés oxidativo que daña las células y afecta la función de su cuerpo.

El estrés oxidativo causado por los radicales libres está relacionado con una serie de enfermedades que incluyen cáncer, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, artritis inmunodeficiencia, enfermedades respiratorias, enfermedad de Parkinson, enfisema y otras condiciones isquémicas e inflamatorias. Cuando consume suficientes antioxidantes, los radicales libres se neutralizan, mejorando su salud en general.

¿Qué alimentos contienen antioxidantes?

Se cree que hay cientos o incluso miles de antioxidantes. Cada uno tiene su propio papel que desempeñar e interactúa con otros dentro del cuerpo para que siga funcionando correctamente. Algunos ejemplos de antioxidantes incluyen:
• Vitamina A Vitamina C Vitamina E
• Betacaroteno
• luteína
• Licopeno
• Selenio
• Zeaxantina
• Manganeso
Los flavonoides, las flavonas, los fitoestrógenos y los polifenoles son todas formas de antioxidantes que se encuentran en los alimentos de origen vegetal.

Todos los antioxidantes cumplen su propia función y no pueden intercambiarse con otros. Por eso es necesario llevar una dieta variada y equilibrada.

Algunos alimentos que se sabe que son fuentes ricas en antioxidantes incluyen:
• Vitamina A: hígado, huevos y productos lácteos
• Vitamina C: verduras y frutas, incluidos pimientos, naranjas y bayas
• Vitamina E: semillas y nueces, aceites vegetales y de girasol y vegetales de hoja verde
• Betacaroteno: vegetales y frutas de colores brillantes como guisantes, mangos, zanahorias y espinacas
• Licopeno: verduras y frutas rojas y rosadas como la sandía y los tomates.
• Luteína: vegetales de hojas verdes, naranjas, papaya y maíz
• Selenio: maíz, arroz, trigo, nueces, cereales integrales, legumbres,
queso y huevos

Otros alimentos que se dice que son buenas fuentes de antioxidantes incluyen:
• Legumbres como frijoles y frijoles negros
• Berenjenas
• Tés negros y verdes
• Uvas rojas
• Granadas
• Chocolate negro
• Bayas de Goji

Es importante tener en cuenta que cocinar ciertos alimentos puede disminuir o aumentar su nivel de antioxidantes. Por ejemplo, cuando los tomates se cocinan, el licopeno que contienen se vuelve más fácil de usar y procesar para el cuerpo. Por el contrario, el calabacín, los guisantes y la coliflor pierden parte de su potencia antioxidante cuando se cocinan.

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