El siguiente artículo ha sido tomado del portal de BBC, esperemos te sea de utilidad.

Una nueva investigación se suma a la creciente opinión científica de que la «obesidad saludable» no existe. 

Sarah

Los profesionales de la salud dicen que es hora de que la obesidad debe ser considerada como una enfermedad causada por la genética, la biología y la forma en que vivimos hoy.

Una nueva investigación se suma a la creciente opinión científica de que la «obesidad saludable» no existe. Los hallazgos muestran que quienes tienen un sobrepeso significativo tienen un 66% más de riesgo de desarrollar enfermedad renal crónica, en comparación con los que tienen un peso normal.

Muchas personas con obesidad dicen que no solo tienen que vivir con prejuicios y estigmas, sino que también tienen dificultades para encontrar tratamiento.

Sarah ha vivido con obesidad toda su vida adulta. La madre de 39 años tiene un índice de masa corporal, o IMC, de más de 40, lo que significa que está clasificada médicamente como «obesidad severa» y tiene suficiente sobrepeso como para que su salud esté en riesgo.

«La gente piensa que no eres inteligente, que eres perezoso, que comes demasiado, que te has hecho esto a ti mismo. Que es una elección», dice. «Solo quiero gritar y decir que ninguna de esas cosas está bien».

Sarah ha pasado la mayor parte de su vida tratando de controlar su peso a través de la dieta y el ejercicio, y dice que su obesidad es algo en lo que piensa todos los días.

Al crecer, Sarah era una niña de «tamaño normal», hasta el final de la escuela primaria cuando comenzó a desarrollarse antes que algunas de las otras niñas de su clase. Cuando fue a una escuela secundaria para niñas, los cambios de la pubertad significaron que comenzó a sentirse diferente de muchas de sus amigas.

Sarah
captura de imagenSarah como una niña de 12 años

En su adolescencia, sabía que su madre había luchado regularmente con su propio peso y había probado muchas dietas, así que a medida que aumentaba el peso de Sarah, ella hacía lo mismo.

A los 16, decidió seguir una dieta de batidos de 800 calorías al día. Durante el verano antes de comenzar sus niveles A, dice que pasó de un tamaño 14 a un tamaño 10. En ese momento, la hizo sentir «brillante». Pero, en retrospectiva, se da cuenta de que este fue el comienzo de años y años de dietas yo-yo.

Sarah tenía alrededor de una talla 12 cuando comenzó la universidad. Pero cuando se graduó tres años después, había crecido hasta la talla 20. El estilo de vida de los estudiantes – beber y comer hasta tarde – significaba que no podía mantener su peso.

Sarah

Pero a diferencia de cuando tenía 16 años, esta vez las dietas no funcionaron. Fue el comienzo de una lucha por regular su peso.

Los científicos han descubierto que los antecedentes genéticos de las personas significan que su peso cambia de manera diferente, incluso si comen la misma cantidad de calorías.

Genes de obesidad

Después de la universidad, Sarah comenzó a trabajar en la industria farmacéutica. Ella se estaba desempeñando bien como vendedora, vendiendo un medicamento para la diabetes. Pero se sorprendió después de que su jefe le dijera que cuando la conoció por primera vez, él recuerda haber pensado: «Será mejor que sea un buen representante de ventas, con el aspecto que tiene, tratando de vender un medicamento para la diabetes».

Sarah ahora dice que debería ser ilegal hacer comentarios sobre la forma y el tamaño del cuerpo.

Cuando tenía 30 años, Sarah tenía obesidad severa y estaba desesperada por hacer algo al respecto por el bien de su salud física y mental. Se embarcó en un proyecto de un año con un entrenador personal y completó un triatlón de clase olímpica: nadar 1,5 km, andar en bicicleta 40 km y correr 10 km. También perdió ocho kilos y medio (55 kg).

Sarah

Alrededor de este tiempo, se sometió a algunas pruebas que analizaron su estructura genética. Los resultados encontraron dos cosas importantes:

  • Posee una variante del gen FTO, que se asocia con el aumento de peso y aumenta el riesgo de obesidad.
  • ella tiene una mutación del receptor MC4 que causa obesidad

Shaw Somers, cirujano consultor que se especializa en operaciones para bajar de peso, ha tratado a personas con obesidad severa durante muchos años. Él dice que las personas como Sarah, que tienen un conjunto heredado de ciertos genes, tienen muchas más probabilidades de desarrollar obesidad en comparación con las que no la tienen.

Pero la obesidad no se trata solo de genética, dice. También se trata de psicología, desigualdades y el entorno alimentario en el que todos vivimos.

Históricamente, dice, a las personas con esta genética les habría ido bien en una hambruna, pero con los abundantes alimentos ricos en calorías de hoy en día, aumentarán de peso «sin una firme determinación y apoyo».

La Dra. Denise Ratcliffe, psicóloga clínica que apoya a los pacientes a través de la cirugía bariátrica, dice que las experiencias pasadas de las personas pueden entrar en juego. Ella dice que muchas de las personas que ve, han experimentado trauma, abuso o negligencia, por ejemplo, lo que lleva a una relación disfuncional con la comida.

«Creo que hay algo en las experiencias psicológicas que tiene la gente y en las relaciones que empiezan a formar con los alimentos, que se vuelve casi como una tormenta perfecta».

Tanto los componentes genéticos como psicológicos de la obesidad pueden amplificarse cuando existe un fácil acceso a alimentos grasos y cargados de azúcar, que están disponibles de manera económica y conveniente.

Después de entrenar para el triatlón y perder ocho kilos y medio, Sarah continuó entrenando regularmente y comiendo bien. Pero se dio cuenta de que poco a poco empezó a engordar. Hiciera lo que hiciera, no importaba.

El Dr. Abd Tahrani, profesor titular de medicina de la obesidad en la Universidad de Birmingham, dice que hay muchas personas que están «biológicamente prediseñadas para conservar energía», que se almacena en forma de grasa. Explica que las señales del hipotálamo, la parte del cerebro que controla el apetito, bombardean a la persona con sentimientos de hambre y deseos de comer, que son casi imposibles de combatir.

Entonces, incluso si la persona pierde con éxito varios kilos al hacer dieta, su cuerpo recuerda su peso inicial y se esfuerza por volver a él.

Los estudios de los registros de médicos de cabecera en el Reino Unido mostraron que la probabilidad anual de alcanzar un peso normal en personas con obesidad mórbida es de una en 700 a una en 1.000.

Cuando Sarah comenzó a investigar la obesidad, se dio cuenta de que después de toda una vida de culparse a sí misma, comprendió que en realidad era su cuerpo «trabajando en su contra».

La obesidad es una enfermedad

Una nueva investigación de un equipo formado por especialistas de la Universidad de Birmingham, los Hospitales Universitarios de Birmingham y la Escuela de Medicina de Warwick, ha encontrado que las personas que viven con obesidad tienen un 66% más de riesgo de desarrollar enfermedad renal crónica que aquellas con peso corporal normal. . Este es el caso, incluso si no tienen problemas de salud subyacentes, como diabetes o presión arterial alta.

El trabajo acaba de ser publicado en el American Journal of Kidney Disease e involucró el estudio de 4.5 millones de registros de pacientes de médicos de cabecera en el Reino Unido durante 20 años.

Esto se suma a un creciente cuerpo de investigación científica que ha encontrado que «la obesidad saludable no existe», dice el profesor Indranil Dasgupta, nefrólogo consultor de University Hospitals Birmingham NHS Trust y autor principal del artículo de investigación. Estudios anteriores del mismo equipo encontraron que quienes viven con obesidad sin ninguna otra condición de salud también tienen un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular.

Muchos profesionales con un conocimiento de la obesidad creen que es necesario que haya un gran cambio dentro de la profesión médica y la sociedad en su conjunto, en la forma en que se ve la afección.

«La percepción pública no ha entendido bien que se trata de una enfermedad real», dice el cirujano bariátrico de pérdida de peso Shaw Somers. «Con cada año que pasa que no logramos abordar la gestión de la epidemia de obesidad, empeora exponencialmente. A menos que comencemos a tomar este problema en serio, socavará totalmente la capacidad del NHS para hacer frente en un futuro próximo».

Número estimado de adultos obesos en Inglaterra, 2019

También debe haber un gran cambio en la comprensión del tratamiento, según el Sr. Somers. Demasiados programas de control de peso para quienes viven con obesidad comienzan con «moverse más y comer menos», lo que en realidad es una prevención para la obesidad, no una cura.

«La cantidad de personas que he conocido en mis 30 años de carrera que han podido pasar de la obesidad mórbida a un peso normal y mantenerlo con solo hacer dieta, bueno, creo que nunca he conocido a ninguno. Es muy difícil de hacer «.

La evidencia sugiere que personas como Sarah, cuyos cuerpos están programados para engordar y retener grasa, pueden hacer todo el trabajo y aún así no obtener el resultado que tanto desean. Esto puede suponer una gran tensión mental.

«Pasé por momentos realmente oscuros, porque me sentí como un fracaso», dice Sarah.

La psicóloga Dra. Denise Ratcliffe dice que muchas personas aceptan la narrativa de que tienen la culpa de su obesidad. Eso, y el duro juicio de la sociedad, pueden llevar a una situación en la que la angustia mental y el aumento de peso físico se retroalimenten.

«La obesidad es una causa de problemas de salud mental. Por lo tanto, si tiene problemas de salud mental, es más probable que tenga obesidad. Pero si es obeso, eso también crea problemas de salud mental».

¿Cual es el tratamiento?

El NHS tiene un proceso de tratamiento recomendado de cuatro niveles para la obesidad. El nivel 1 promueve una alimentación saludable y estilos de vida activos, mientras que el nivel 2 suele financiar clubes de adelgazamiento. Normalmente, la autoridad local paga estos dos niveles. El NHS ofrece el tratamiento de nivel 3. Los profesionales de la salud pueden administrar medicamentos, ayudar con los comportamientos de estilo de vida y prepararse para el tratamiento de Nivel 4, donde los pacientes reciben apoyo mediante una cirugía bariátrica para bajar de peso.

Pero, como Sarah descubrió cuando previamente buscó ayuda de su médico de cabecera, cuando le dijeron que no había ninguna provisión para ella, el tratamiento no está disponible en todas las áreas del Reino Unido.

«Hay un problema relacionado con el código postal aquí donde algunas personas no tendrán servicios disponibles. En última instancia, significa que no hay apoyo para ellos», dice Stuart Flint, director de Obesity UK y profesor asociado de psicología en la Universidad de Leeds.

Sarah ha decidido que no quiere una cirugía bariátrica. Ella siente que si tuviera que seguir adelante con la operación principal solo para descubrir que recuperaba algo de peso en el futuro, le resultaría demasiado difícil lidiar con ella mentalmente.

El NHS dice que la cirugía bariátrica puede lograr una pérdida de peso espectacular. Aunque los pacientes deben realizar cambios permanentes en el estilo de vida después de la cirugía para evitar volver a subir de peso, también pueden producirse cambios hormonales que pueden reducir el apetito. Y la evidencia de la rentabilidad y la mejora de la salud es clara, de muchos estudios en todo el mundo.

Doctores realizando cirugías

Alrededor de 6.000 personas cada año en Inglaterra se someten a una operación para ayudar a reducir su peso y mejorar su salud de forma espectacular. En comparación con otros países europeos, Inglaterra tiene una de las tasas más altas de obesidad en adultos y una de las tasas más bajas de gasto per cápita en este tipo de cirugía .

Los tipos más comunes son:

  • banda gástrica: colocada alrededor del estómago, lo que lo hace sentir más lleno antes
  • Bypass gástrico: la parte superior del estómago está unida al intestino delgado, por lo que se sentirá más lleno antes, absorberá menos calorías de los alimentos y su metabolismo mejorará.
  • gastrectomía en manga: se extrae parte del estómago para que no pueda comer tanto y se sienta más lleno antes. Mejora el metabolismo

El gobierno dice que ha lanzado una estrategia para combatir la obesidad. Planea aumentar los servicios de control de peso para que más personas obtengan el apoyo del NHS para perder peso. También va a legislar para acabar con la promoción de alimentos ricos en grasas, azúcares y sal.

NHS England dice que se está enfocando en apoyar a quienes viven con obesidad y tienen otras condiciones de salud, como diabetes tipo 2 e hipertensión arterial.

Línea gris de presentación corta

Shaw Somers lleva a cabo operaciones de pérdida de peso en Portsmouth Hospitals NHS Trust y de forma privada en Londres para pacientes sin servicios de Nivel 4 en su área y que han tenido que financiar la operación ellos mismos.

«Muchas personas que luchan contra la obesidad severa tienen una serie de enfermedades subyacentes, que son más difíciles de tratar debido a su obesidad», dice. «Se quedan atrapados en un círculo vicioso, donde su enfermedad los hace más propensos a aumentar de peso y el peso empeora su enfermedad».

Una de sus operaciones más recientes fue en un paciente con enfermedad renal crónica. Explica que la cirugía no fue solo para mejorar su vida, fue para salvar la vida del hombre.

En la clínica de obesidad del Hospital Queen Alexandra en Portsmouth, al Sr. Somers se unen otros especialistas: un dietista, un psicólogo, enfermeras y un anestesista. Ofrecen una amplia atención preoperatoria y posoperatoria. Todos sus pacientes han pasado por el Nivel 3 del tratamiento del NHS, así como años de dietas fallidas, angustia por la salud mental o enfermedades como la diabetes y la presión arterial alta que sufren muchos pacientes obesos.

Para Sarah, su esperanza ahora está en la ciencia médica. La investigación sobre medicamentos que suprimen el apetito, como Saxenda y Semaglutide , está avanzando a pasos agigantados , según el Dr. Abd Tahrani.

También se está investigando un fármaco para quienes, como Sarah, tienen una mutación del receptor MC4 .

El Dr. Tahrani dice que la semaglutida fue aprobada en los EE. UU. Muy recientemente y podría conducir a una pérdida de peso del 15 al 17%. En el futuro, espera ver medicamentos que podrían resultar en una pérdida de peso del 20 al 25%, que es el mismo resultado que la cirugía bariátrica.

Uno de cada cuatro adultos en el Reino Unido vive con obesidad y la afección puede afectar a casi todas las áreas de sus vidas.

El Departamento de Salud y Asistencia Social lo calificó como «uno de los desafíos más importantes a los que nos enfrentamos en la actualidad».

Decía: «Perder peso no es fácil y nuestra estrategia de obesidad líder en el mundo establece una amplia acción para capacitar a las personas para que tomen decisiones más informadas y logren un peso más saludable».

Sarah se está concentrando en mantenerse lo más saludable posible y está decidida a aprovechar al máximo la vida que tiene. Ella es una profesional exitosa que vive en un hermoso pueblo de Yorkshire. Ella dice que su confianza en sí misma es alta en todas las áreas, aparte de su peso.

A pesar de lo que ahora sabe sobre la obesidad, Sarah todavía quiere estar más delgada. Ella simplemente quiere encajar y no ser juzgada.

Ser grande significa pensar en lo que podría salir mal. Incluso ponerse al día con un amigo en el jardín de un pub trae ansiedad. «¿Cómo van a ser las sillas? ¿Habrá estas sillas desvencijadas en las que podría sentarme y podría derrumbarse?»

Pero para algunas personas que viven con obesidad, la admisión de Sarah de no estar contenta con su peso está en desacuerdo con su argumento de que es hora de rechazar el estigma y la vergüenza y vivir felices como son. A eso se le llama ser «positivo para el cuerpo». Sarah lo respeta, pero no es para ella.

«Miro a algunos miembros de la comunidad corporal positiva y en cierto modo envidio su amor propio. Pero eso es solo una pequeña comunidad y la gran comunidad del mundo se siente de manera muy diferente».

Sarah y su hija

Dado que los problemas de peso de Sarah se deben principalmente a la genética, no sabe cómo afectará eso a su hija Emily, de dos años.

Después de su propia lucha contra la obesidad, Sarah espera algo mejor para su hija.

«Solo quiero que ella sepa que todos vienen en diferentes formas y tamaños, tenemos diferentes colores de cabello, tenemos diferentes alturas, no importa cómo se vea, solo quiero que sea ella. Y eso es lo que yo ‘ Realmente me apasiona hacerle llegar ese mensaje «.

Sarah está creando una organización benéfica para apoyar a las personas obesas que se sienten incomprendidas y estigmatizadas. Ella dice que el objetivo es ser una voz para una comunidad que rara vez se escucha.

Para muchos científicos y médicos que han desarrollado un conocimiento profundo de la obesidad, la condición es una enfermedad compleja impulsada por una combinación de factores. Culpar a alguien por sufrir esa enfermedad va en contra de la evidencia científica, dicen.

«Si la culpa funcionara», dice el Dr. Abd Tahrani, «ahora tendríamos una sociedad muy delgada. Todos los que padecen obesidad han sido culpados un sinfín de veces, ya sea por sus médicos, por sus vecinos, por su familia o por la sociedad en general. . No está funcionando, por favor deténgalo «.

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