La mayor parte de los beneficios del ajo provienen de compuestos azufrados como la alicina y sus derivados.

El ajo ( Allium sativum ) es una planta utilizada en la cocina y la medicina, más conocido por su sabor y aroma. Aunque se usa frecuentemente como condimento, el ajo es técnicamente un vegetal. Un miembro de la familia Allium, que es un pariente cercano de las cebollas, chalotes, puerros y cebolletas. Los beneficios del ajo no terminan con la adición de sabor a la comida, es un súper alimento que se ha utilizado para una asombrosa variedad de aplicaciones médicas desde hace miles de años.

Historia del ajo

Los seres humanos han consumido ajo tanto en la cocina y la medicina por más de 7.000 años. La planta es originaria de Asia Central, pero su uso y cultivo se ha extendido por todo el mundo. Los antiguos egipcios dieron  ajo a los obreros que construyen las pirámides para aumentar la resistencia y prevenir  enfermedades.

En la antigua Grecia, los atletas olímpicos masticaban ajo antes de participar en los juegos. Las referencias al ajo se pueden encontrar en la Odisea de Homero, hace 5.000 años de antigüedad, en los textos médicos de la India, y la Biblia.

El ajo se utilizaba como alimento y medicina en las culturas de los antiguos romanos, chinos, vikingos, fenicios, israelitas, y los persas.

Ahora, el ajo sigue siendo un alimento popular y aromatizante. Es un elemento básico del Mediterráneo, India, Oriente Medio, China, y la cocina del sudeste asiático. Las posibles aplicaciones médicas de ajo están recibiendo un renovado interés de los investigadores.

El perfil nutricional de ajo

A primera vista, las capacidades nutricionales de ajo puede parecer desconcertante. Si nos fijamos en las características nutrtivas de ajo, una porción típica de ajo (3-9 gramos), no proporciona ninguna cantidad significativa de los nutrientes esenciales . No ofrece ninguna cantidad destacable de fibra, proteínas, hierro, potasio o las vitaminas A, D, E, o la mayoría de las vitaminas del complejo B.

Es una buena fuente de selenio y contiene pequeñas cantidades de calcio, magnesio, fósforo, y vitaminas C y B6, pero hay mejores fuentes de estas nutrientes. Usted tendría que comer una gran cantidad de ajo crudo para recibir una cantidad sustancial de estos nutrientes, ya que a pesar de que es delicioso, creo que muy pocos de nosotros tomaríamos este desafío.

Entonces, ¿qué hay en el ajo que hace que sea una herramienta de apoyo a la salud tan apreciada en tantas culturas diferentes? El ajo debe sus propiedades curativas a la presencia de varios compuestos fitoquímicos sulfurosos. El ajo fresco contiene un compuesto sulfóxido llamada aliina . Cuando se corta el ajo fresco, o se aplasta, la aliina se convierte en alicina por una enzima llamada alliinase . La alicina es responsable de gran parte de la penetrante olor a ajo. Su propósito real es actuar como un mecanismo de defensa, y dar protección a la planta de las plagas.

La alicina es inestables y se transforma en otros compuestos sulfurosos que incluyen disulfuro de dialilo, trisulfuro de dialilo y tetrasulfuro de dialilo.

En el interior del cuerpo humano, el disulfuro de dialilo se descompone en sulfuro de metilo alílico, la causa principal de aliento a ajo. (Nota: para una forma natural de reducir el aliento a ajo, trate de chupar una rodaja de limón, beber té verde, o comer espinacas o una manzana Estos alimentos contienen todas las sustancias que enmascaran o descomponen el olor a ajo.).

Estos compuestos sulfurosos  dan al ajo su capacidad de curación. Las propiedades resistentes a las plagas de la alicina todavía funcionan cuando el compuesto está en el cuerpo humano. Esto hace que del ajo una sorprendentemente buena defensa contra organismos nocivos como bacterias, virus, protozoos y hongos.

El disulfuro de dialilo también posee habilidades antimicrobianas, así como propiedades saludables anti-cáncer y del corazón. Los mecanismos exactos detrás de los beneficios del ajo aún no se entienden completamente, pero las investigaciones está en curso. Sabemos que el ajo puede ser una herramienta poderosa para apoyar un estilo de vida saludable. Aquí hay algunas maneras que el ajo puede ayudar.

los beneficios del ajo

Beneficios del ajo

1. El ajo apoya la salud cardiovascular

El ajo es uno de los mejores alimentos para la salud del corazón . Los estudios han encontrado que el ajo reduce el colesterol y reduce el contenido de lípidos en la sangre.

Los estudios experimentales y clínicos sobre los beneficios cardiovasculares de ajo han encontrado que tienen un efecto positivo en la aterosclerosis, la hiperlipidemia, la hipertensión y la trombosis.  El ajo también parece poseer la capacidad de prevenir los coágulos de sangre. Las pruebas se están llevando a cabo para examinar el mecanismo de este efecto.

2. El ajo puede ayudar con la hipertensión

Los investigadores han descubierto que la administración oral de ajo puede disminuir la presión arterial tanto en estudios en humanos y animales.

Sorprendentemente, no hubo una respuesta medible después de una sola dosis. La administración oral crónica del ajo tiene un efecto positivo a largo plazo. La Alicina parece tener un efecto relajante sobre las células del músculo liso de la arteria pulmonar, lo que permite que la arteria se abra  completamente.

3. El ajo es Soporte Nutricional Contra el Cáncer

En todo el mundo, los estudios han encontrado una correlación entre un alto consumo de ajo y un menor riesgo de cáncer. Un aumento del consumo de ajo se asocia con una reducción en el cáncer de estómago, colon, esófago, páncreas, próstata y mama.  El Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos ha dicho que el ajo puede ser el alimento más eficaz para la prevención del cáncer.

4. El ajo para la diabetes

El ajo también puede proporcionar beneficios significativos a los que sufren de diabetes. Los estudios experimentales han demostrado que el ajo disminuye los niveles de glucosa en la sangre y este efecto hipoglucemiante se ha replicado en estudios con animales.

El tratamiento para los seres humanos es menos estudiada, pero parece ser prometedor. El ajo  reduce los niveles de colesterol en la sangre y reduce la resistencia a la insulina. Sin embargo, se necesitan más estudios para comprender plenamente si el ajo tiene efecto sobre los niveles de glucosa en la sangre humana.

5. El ajo ofrece protección del hígado

El ajo es uno de los mejores alimentos para ayudar a limpiar el hígado . Se puede ayudar a mitigar los efectos de la enfermedad de hígado graso y proporciona efectos hepatoprotector de ciertos agentes tóxicos. Los estudios han encontrado que el ajo puede proteger a las células hepáticas de acetaminofeno, gentamicina, y los nitratos.

6. El Ajo Posee Propiedades Antimicrobianas

Durante siglos, la medicina tradicional ha utilizado el ajo por sus propiedades antimicrobianas. Los estudios modernos han encontrado que las propiedades antibacterianas del ajo son eficaces en la salmonella, infecciones por estafilococos, clostridium (la causa del botulismo), Proteus, Mycobacterium, y H. pylori. El ajo Incluso se ha sugerido como un tratamiento para la tuberculosis resistente a los medicamentos.

La acción de ajo contra organismos nocivos no se detiene con las bacterias. Es antiprotozoarios, antifúngicos, e incluso antiviral. En estudios in vitro se ha encontrado que el ajo es eficaz contra la influenza, citomegalovirus, rinovirus (la causa del resfriado común), neumonía viral, rotavirus, herpes simplex 1 y 2, e incluso el VIH. Por desgracia, estos resultados sólo se confirman en estudios de laboratorio. ¿ De Cómo las sustancias activas del ajo reaccionan a los virus dentro del sistema humano? , esta por investigar.

Los estudios de los que padecen resfriado han encontrado que aquellos que consumieron el extracto de ajo experimentaron síntomas más leves y duración de la enfermedad más corto que los grupos que consumieron un placebo, pero el mecanismo exacto detrás de este fenómeno todavía no está claro, es necesaria más investigación para comprender mejor el poder curativo del ajo.

7. El ajo es un antioxidante de gran alcance

Los radicales libres son moléculas inestables que dañan el ADN y conducen a la mala salud. El ajo contiene potentes antioxidantes que combaten los radicales libres. Cuando la alicina se descompone, produce un ácido que reacciona con y atrapa los radicales libres. Investigadores de la Universidad de Queens en Ontario creen que esto puede ser el más poderoso antioxidante de la dieta que se descubrió. [ 6 ]

Maneras de consumir el ajo

Hay cientos, si no miles, de recetas que incluyen el ajo. Sin embargo, la mejor manera de absorber los beneficios para la salud del ajo es consumirlo crudo. El ajo crudo puede ser un poco intenso para algunos, pero hay varias maneras para aliviar su picante al tiempo que mantiene los beneficios intactos para su salud. Mi favorito es agregar el ajo crudo  como un aderezo a las ensaladas.

Aunque pueda parecer un poco extraño a los que no lo han intentado, en realidad se puede beber el ajo. Para un rápido impulso del sistema inmunológico , puede preparar un té de ajo:

Los Beneficios del Ajo, La Mejor Medicina de La Naturaleza

Receta clásica del Té de Ajo

ingredientes
1 diente de ajo orgánico
½ lima o limón (jugo)
1 cucharadita de miel orgánica cruda

Indicaciones:
Rebanar 1 diente de ajo orgánico muy finamente.
Hervir una taza de agua.
Coloque el ajo en rodajas en una taza.
Verter el agua caliente sobre el ajo y cubrir la taza con un plato pequeño.
Dejar reposar durante 10 minutos.
Añadir el zumo de medio limón.
Añadir la mitad de una cuchara de miel orgánica cruda.

Si el té no le gusta, tengo otro estimulante inmunológico de emergencia. En mi opinión, éste es menos sabroso que el té, pero hace su trabajo. Picar dos dientes de ajo, mezclarlo con el jugo de lima, y beberla. Si es demasiado fuerte, añadir un poco de zumo de naranja natural para suavizar el sabor.

Puede ser necesaria más investigación, pero es claro ya que el ajo es un súper alimento con increíbles beneficios para la salud. Nuestros antepasados sabían esto, y ahora estamos redescubriendo el poder de este vegetal picante. Si no tiene mucho tiempo , puede comer un par de dientes de ajo crudo. Podría aliviar lo que le afecta, aunque sus amigos, familiares y compañeros de trabajo pueden preferir o evitar hablar con usted.

 

Referencia de Los Beneficios del Ajo: www.globalhealingcenter.com/natural-health/health-benefits-of-garlic/

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