Esta información explica qué es el mesotelioma y quién puede estar en riesgo..

El mesotelioma es un tipo de cáncer que comienza a crecer en la membrana pleural. Su pecho contiene dos capas delgadas de células: una capa externa que recubre el interior de su caja torácica y una capa interna que cubre sus pulmones. Estas capas se denominan pleura o membrana pleural. Cada capa es tan delgada como la piel de un globo.

El espacio entre las dos capas se llama espacio pleural y normalmente contiene una pequeña cantidad de líquido. Este líquido lubrica las dos superficies y permite que los pulmones y la pared torácica se muevan y se expandan a medida que inhala y exhala.

El mesotelioma puede afectar un revestimiento similar alrededor de su abdomen o corazón, pero esto es menos común. Esta información se centra en el mesotelioma del tórax, a veces denominado mesotelioma pleural maligno. Por lo general, el mesotelioma afecta solo un lado de su pecho. A medida que las células cancerosas crecen y se multiplican, forman grupos llamados tumores. A veces hay un solo tumor grande. Más comúnmente, hay muchos tumores pequeños diseminados por toda la membrana pleural. Esto hace que la membrana pleural se vuelva más gruesa.

Hay tres tipos diferentes de mesotelioma:

El mesotelioma epitelioide es el tipo más común. Este tipo de mesotelioma crece más lentamente que otros, por lo que podría responder mejor a los tratamientos.

El mesotelioma sarcomatoide es menos común. Tiende a progresar más rápidamente y tiene un peor resultado del tratamiento.

El mesotelioma bifásico también es infrecuente. Es más agresivo que el mesotelioma epitelioide, pero crece más lentamente que el mesotelioma sarcomatoide.

¿Quién está en riesgo?

La principal causa de mesotelioma es la inhalación de polvo de amianto. El asbesto es una fibra natural que se usó ampliamente en la construcción y otras industrias hasta fines de los años noventa. Se usaba para aislar edificios a prueba de fuego y se usaba comúnmente en losetas de techo, aislamiento de tuberías, calderas y recubrimientos de rociado utilizados en techos y paredes. El uso de productos que contienen asbesto fue prohibido en el Reino Unido en 1999. Pero todavía se encuentra en muchos edificios, incluidos hogares, escuelas y hospitales. Ahora hay pautas estrictas sobre la eliminación segura de amianto.

Mesotelioma tarda mucho tiempo en desarrollarse. Es normal que las personas tengan los primeros síntomas de 30 a 40 años después de su primera exposición al asbesto. Entonces, las personas que tienen síntomas ahora podrían haber estado expuestas hace muchos años.

Las personas que trabajaban en industrias que usaban asbesto corren un mayor riesgo de desarrollar mesotelioma. Incluyen:

  • Carpinteros y carpinteros.
  • Ingenieros de fontanería, calefacción y ventilación.
  • Electricistas, instaladores eléctricos, filtros para tubería.
  • Trabajadores de chapa metálica, astilleros, remachadoras.
  • Obreros en otros oficios de la construcción.
  • Operarios de construcción.
  • Plantas energéticas operativas.
  • Pintores y decoradores.
  • Inspectores de construcción.
  • Reparadores de carrocería de vehículos.
  • Instaladores de producción y mantenimiento de metales.
  • Trabajadores de la construcción naval.
  • Trabajadores de la ingeniería ferroviaria.

También puede desarrollar mesotelioma si vivía con alguien que trabajó con amianto. Es posible que hayan llevado las fibras de asbesto a casa en su ropa, donde los miembros de la familia podrían inhalarlas. Algunas personas que desarrollan mesotelioma no pueden recordar haber estado en contacto con el asbesto y podrían no haber sido conscientes de que habían estado expuestas a él.

Las personas mayores tienen un mayor riesgo de mesotelioma que las personas más jóvenes. Esto se debe en parte a que el mesotelioma tarda muchos años en desarrollarse, pero también porque es más probable que entren en contacto con el asbesto antes de que se conocieran los peligros. El mesotelioma es mucho menos común en las mujeres, probablemente porque tienen menos probabilidades de haber trabajado directamente con el asbesto.

Referencia:

Mesotelioma

Mesotelioma: MedlinePlus en español

Tratamiento del mesotelioma maligno en adultos (PDQ®)

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