Muchos preguntas hemos recibidos interesados en saber para que sirven los carotenoides.

Los carotenoides son compuestos reconocidos por  los colores anaranjado – rojizo de muchas de las frutas comunes tales como las naranjas, los tomates y las zanahorias, así como también, a través del color amarillo de varias flores.

Para Que Sirven Los CarotenoidesLos carotenoides se adicionan como colorantes durante la manufactura de varias bebidas y alimentos para consumo humano y animal ya sea bajo la forma de extractos naturales (por ejemplo, el achiote) o como componentes puros producidos por síntesis química.

Adicionalmente, los carotenoides son esenciales para llevar a cabo el proceso de fotosíntesis de las plantas, absorviendo la luz necesaria para llevarla a cabo y especialmente en la protección contra la foto-oxidación destructiva. Sin los carotenoides, la fotosíntesis en una atmósfera oxigenada sería imposible.

Sin embargo, los caroteniodes no son simples pigmentos de las plantas terrestres. También se encuentran ampliamente presentes en las bacterias, los hongos y las algas, siendo muy útiles como marcadores taxonómicos. La producción de carotenoides a partir de las algas marinas es superior a los cientos de millones de toneladas por año.

Adicionalmente, los carotenoides son factores importantes en la salud humana. El rol esencial del beta caroteno y de otros carotenos como la principal fuente dietética de vitamina A es conocido desde hace varios años. Recientemente, se ha reconocido su efecto protector contra serios desórdenes como el cáncer, los ataques al corazón y la enfermedad degenerativa del ojo. Es por esta razón que se ha estimulado la intensiva investigación sobre el rol que cumplen estos compuestos como antioxidantes y como reguladores de respuesta del sistema inmunológico.

Los carotenoides son compuestos que cuentan con una importantísima acción antioxidante, los cuales tienden a funcionar como precursores de la vitamina A.

Dentro de sus beneficios se encuentran:
1. Previenen la aparición de enfermedades cardiovasculares.
2. Fortalecen el sistema inmunológico, ayudando a su vez a aumentar las defensas.
3. Protegen las membranas de nuestras células.
4. Tienen funciones importantes relacionadas con las membranas mucosas.
5. Protegen la memoria.
6. Previenen problemas como las cataratas o la degeneración macular.

Una propiedad interesante, no antioxidante, de los carotenoides, como la luteína y la zeaxantina, es que absorben ciertas longitudes de onda de la luz. Esta acción protege los músculos del ojo del daño de la luz. Como resultado, la discapacidad por deslumbramiento se reduce y el contraste y la distancia de la visión se mejoran.

También se ha demostrado que es eficaz contra la sensibilidad a la luz en las personas que tienen porfiria eritropoyética, una enfermedad de la sangre que hace que una persona tenga una erupción cuando se expone al sol.

Ref:  www.tumedico.com

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