Menta es el nombre de más de una docena de especies de plantas, incluidas la menta y la hierbabuena, que pertenecen al género Mentha .

Estas plantas son particularmente conocidas por la sensación de enfriamiento que imparten. Se pueden agregar a los alimentos tanto en forma fresca como seca.

La menta es un ingrediente popular en varios alimentos y bebidas, desde tés y bebidas alcohólicas hasta salsas, ensaladas y postres.

Si bien comer la planta ofrece algunos beneficios para la salud, la investigación muestra que varios de los beneficios para la salud de la menta provienen de su aplicación en la piel, inhalar su aroma o tomarlo como cápsula.

la menta
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Este artículo analiza de cerca los ocho beneficios para la salud basados ​​en la ciencia de la menta.

1. Rico en nutrientes

Si bien no se consume normalmente en grandes cantidades, la menta sí contiene una buena cantidad de nutrientes.

De hecho, poco menos de 1/3 taza o media onza (14 gramos) de menta verde contiene :

  • Calorías: 6
  • Fibra: 1 gramo
  • Vitamina A: 12% de la IDR (Ingesta Diaria Recomendada)
  • Hierro: 9% de la IDR
  • Manganeso: 8% de la IDR
  • Folato: 4% de la IDR

Debido a su sabor dinámico, la menta a menudo se agrega a las recetas en pequeñas cantidades, por lo que consumir incluso 1/3 taza puede ser difícil. Sin embargo, es posible que se acerque a esta cantidad en algunas recetas de ensaladas que incluyen menta entre sus ingredientes.

La menta es una fuente particularmente buena de vitamina A, una vitamina liposoluble que es crítica para la salud ocular y la visión nocturna .

También es una potente fuente de antioxidantes, especialmente cuando se compara con otras hierbas y especias. Los antioxidantes ayudan a proteger su cuerpo del estrés oxidativo, un tipo de daño a las células causado por los radicales libres .

2. Puede mejorar el síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno común del tracto digestivo. Se caracteriza por síntomas digestivos como dolor de estómago, gases, hinchazón y cambios en los hábitos intestinales.

Aunque el tratamiento para el SII a menudo incluye cambios en la dieta y la toma de medicamentos, la investigación muestra que tomar aceite de menta como un remedio herbal también podría ser útil.

El aceite de menta contiene un compuesto llamado mentol, que se cree  ayuda a aliviar los síntomas del SII a través de sus efectos relajantes en los músculos del tracto digestivo .

Una revisión de nueve estudios que incluyó a más de 700 pacientes con SII encontró que tomar cápsulas de aceite de menta mejoraba los síntomas del SII significativamente.

Cabe destacar que casi todas las investigaciones que muestran el alivio de los síntomas del SII utilizaron cápsulas de aceite en lugar de hojas de menta sin procesar.

3. Puede ayudar a aliviar la indigestión

La menta también puede ser efectiva para aliviar otros problemas digestivos como malestar estomacal e indigestión.

La indigestión puede ocurrir cuando los alimentos se sientan en el estómago por mucho tiempo antes de pasar al resto del tracto digestivo.

Múltiples estudios han demostrado que los alimentos pasan más rápido por el estómago cuando las personas toman aceite de menta con las comidas, lo que podría aliviar los síntomas de este tipo de indigestión .

Un estudio clínico en personas con indigestión mostró que una combinación de aceite de menta y aceite de alcaravea en cápsulas tuvo efectos similares a los medicamentos utilizados para tratar la indigestión. Esto ayudó a mejorar el dolor de estómago y otros síntomas digestivos.

Al igual que en el SII, los estudios que destacan la capacidad de la menta para aliviar la indigestión utilizan aceite de menta en lugar de hojas frescas o secas.

4. Podría mejorar la función cerebral

MENTA PIPERITA
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Además de ingerir menta, existen afirmaciones de que inhalar el aroma de los aceites esenciales de la planta podría proporcionar beneficios para la salud, incluida la función cerebral mejorada .

Un estudio que incluyó 144 adultos jóvenes demostró que oler el aroma del aceite de menta durante cinco minutos antes de la prueba produjo mejoras significativas en la memoria.

Se necesita más investigación para ayudar a entender cómo puede funcionar e investigar si la menta sí, de hecho, mejora la función cerebral.

5. Puede disminuir el dolor de la lactancia

Las madres que amamantan comúnmente tienen pezones adoloridos y agrietados, lo que puede hacer que la lactancia sea dolorosa y difícil.

Los estudios han demostrado que aplicar menta en la piel puede ayudar a aliviar el dolor asociado con la lactancia .

En estos estudios, las madres que amamantaron aplicaron varias formas de menta en el área alrededor del pezón después de cada alimentación. Por lo general, usaban un aceite esencial solo o mezclado con gel o agua.

6. Subjetivamente mejora los síntomas del resfriado

Muchos tratamientos sin receta para el resfriado y la gripe contienen mentol, un compuesto principal en el aceite de menta.

Muchas personas creen que el mentol es un descongestionante nasal eficaz que puede eliminar la congestión y mejorar el flujo de aire y la respiración.

Sin embargo, múltiples estudios muestran que el mentol no tiene función descongestiva. Dicho esto, la investigación también muestra que el mentol puede mejorar subjetivamente la respiración nasal .

Esto significa que aunque el mentol no funciona como un descongestionante, puede hacer que las personas sientan que están respirando por la nariz más fácilmente.

7. Para el Mal Aliento

El chicle con sabor a menta y las mentas para el aliento son algunas de las primeras cosas a las que recurren las personas cuando intentan prevenir o eliminar el mal aliento.

Los expertos coinciden en que la mayoría de estos productos pueden enmascarar el mal aliento durante unas horas. Sin embargo, solo cubren el mal aliento y no reducen las bacterias u otros compuestos que causan el mal aliento en primer lugar.

Por otro lado, beber té de menta y masticar hojas frescas puede enmascarar el mal aliento y matar las bacterias, ya que los estudios de probeta han resaltado los efectos antibacterianos del aceite de menta .

8. Fácil de agregar a tu dieta

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Puede agregar fácilmente menta a ensaladas verdes, postres, licuados e incluso agua. El té de menta es otra forma popular de incorporarlo a tu dieta.

Sin embargo, muchos de los estudios que muestran los beneficios para la salud de la menta no implicaban comer las hojas con comida. En cambio, la menta es tomada como una cápsula, aplicada a la piel o inhalada a través de aromaterapia .

Al usar la menta con fines de salud, es importante evaluar lo que busca lograr y cómo se usa la planta  para ese propósito particular.

La siguiente lista debe ayudar a resumir algunas de las investigaciones realizadas.

Comer hojas frescas o secas: se usa para tratar el mal aliento.
La inhalación de aceites esenciales: puede mejorar la función del cerebro y los síntomas del resfriado.
Aplicarlo en la piel: se usa para reducir el dolor del pezón al amamantar.
Tomar cápsulas con alimentos: puede ayudar a tratar el SII y la indigestión.

Aunque la menta es fácil de agregar a muchos platos, la investigación que demuestra sus beneficios para la salud ha utilizado principalmente la menta tomada en cápsulas, aplicada a la piel o inhalada a través de la aromaterapia.

Los beneficios para la salud de la menta van desde mejorar la función cerebral y los síntomas digestivos hasta aliviar el dolor de la lactancia materna, los síntomas del resfrío e incluso el mal aliento.

Fuente:

www.healthline.com

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